понедельник, 27 апреля 2009 г.

Полезные сервисы для путешественников.

Уже весна, и лето близко,
И сердце бьется, как олень…
Что-то меня понесло, про оленя – это из другой оперы, это про 8-е марта…
Ладно, к делу! Итак, в Европе весна уже в самом разгаре. Крокусы и гиацинты уже отцвели, цветут плодовые деревья, от запаха сирени можно с ума сойти! В Бельгии днем уже почти +20, девушки начинают носить все такое миниатюрное… Снова отвлекся, простите.
Так вот, весна полноправно властвует в Старом Свете. Совсем близко лето, а вместе с ним – период отпусков. А это означает отдых, развлечения и конечно же, поездки!
Сегодня расскажу вам о парочке полезных для путешественников веб-сервисов.
Первый сервис является призером конкурса The Next Web, недавно закончившегося в Амстердаме. Называется он YouTour и найти его можно по адресу http://www.yourtour.com/. Сервис еще молод и находится в стадии беты, поэтому не все работает еще пока как надо. Но сама по себе идея хорошая.
В чем его суть? Как видно из названия, это отличный помощник в планировании путешествий. Представьте себе, вы услышали о каком-то интересном месте и решили туда съездить. Но для того, чтобы ваш вояж был удачным, вам необходимо учесть массу факторов: маршрут поездки, время, проведенное в каждой точке вашего пути, наличие заправочных станций, ресторанов (или чебуречных), отелей и т.д. Все эти поиски отнимают массу времени и сил. Поэтому люди чаще всего обращаются в турагентства, где и покупают готовый пакет услуг.
Youtour main pageЕще один момент. Вот поехали вы смотреть что-то интересное. Посмотрели, сделали массу фотографий и счастливые вернулись домой. Потом через время вы узнаете, что совсем рядом от места вашего паломничества находилось еще что-то, достойное внимания. Вы проклинаете себя за невежество, ведь еще раз тащиться в такую даль не хочется. Вот если бы вы тогда знали!…

Сервис YouTour позволяет вам сразу увидеть все интересные места в выбранном вами регионе.
Давайте посмотрим, как работает сервис. На главной странице вы выбираете регион предполагаемого путешествия, дату начала и конца (это нужно для резервирования отелей), тип тура: кольцевой или в одном направлении, предполагаемую географическую точку начала, соглашаетесь с условиями, жмете кнопку “Построить тур”. Сервера на той стороне  некоторое время шевелят электронными извилинами и в конце концов выдают вам маршрут в удобном для понимания виде: image 
Как видно из рисунка, в левой части страницы находится список предлагаемых к посещению мест, справа масштабируемая карта. И тут начинается самое интересное: если вы не согласны с предложенным вам списком достопримечательностей, вы легко можете исключить (или добавить)  любые элементы. На странице настроек вы можете помочь системе определить, какой тип путешествия вам больше по душе (памятники культуры, спорт, шоппинг, природа, развлечения), определить свой бюджет и требования для резервирования отелей и перестроить тур по своему желанию.
Дальше все, как обычно. Вводите контактные данные (не забудьте указать номер кредитки), получаете подтверждение, распечатываете путеводитель и можете отправляться в путь!
Теперь о минусах. YouTour находится в бета-стадии, что накладывает на проект определенные ограничения. Из языков пока представлены только английский и французский. Количество предлагаемых объектов пока ограничено и самое главное – вы можете искать только по территории Франции. Однако авторы уверяют, что работают над расширением (и углублением) функционала своего детища. Остается пожелать им успеха и подождать немного.

Второй сервис, о котором я хочу поведать, из стадии беты вырос уже давно. И это радует. Сервис предназначен для резервирования отелей по всему миру и находится он здесь: http://www.booking.com/. Пару лет назад мы собирались на несколько дней в Париж, и я посещал этот ресурс в поисках доступного ночлега. Тогда он показался мне каким-то скучным и запутанным. Но сейчас все изменилось – видно, что проведена серьезная работа над улучшением юзабилити.
Первое, что радует с порога – поддержка русского языка (естественно, он там не один).  Автоматически сайт загружается на вашем родном, но всегда можно перейти, например, на китайский или румынский, смотря что вам ближе к сердцу.
Далее все как обычно: выбираете место и дату, получаете список доступным для ночлега мест. Возьмем, к примеру, Брюссель. Как видно, вы можете выбирать подходящие отели по нескольким критериям: количеству “звезд” (которое, как известно, характеризует скорее дороговизну, чем качество сервиса), типу отеля, наличию дополнительных услуг, району расположения и т.д. Если же перейти на страничку какого-то конкретного заведения, можно получить абсолютно исчерпывающую информацию. В наличии большое число фотографий как внутренностей отеля, так и его окружения, расстояние до окрестных достопримечательностей, сведения о питании (если таковое предоставляется), в общем, вы будете знать место своего будущего пребывания как свои пять пальцев.
Но самое главное, что подкупило меня на сайте booking.com – это наличие отзывов постояльцев. Причем вы можете выбрать, какую группу гостей вы хотели бы послушать: ведь интересы пары с грудным ребенком отличаются от интересов группы друзей, приехавших оттянуться в Амстердам. Отели оцениваются в баллах по следующим критериям: персонал, услуги, комфорт, чистота, соотношение цена/качество, на основании чего выводится итоговый балл, объективно характеризующий выбираемое место. И наконец, есть возможность почитать текстовые комментарии гостей: что понравилось, а что разочаровало. Очень много отзывов на русском (они выводятся первыми), далее идут комменты на других языках.
Итак, если вы планируете небольшое европейское турне, вы всегда можете заранее узнать, какие отели предлагает ваш туроператор. Ведь не зря говорят: “Предупрежден – значит спасен”. Лично я высоко ценю информацию, полученную из первых рук и всегда стараюсь больше узнать о месте своего будущего путешествия. Хорошо, что теперь в сети есть такие места, как этот  форум путешественников, где можно послушать мнение и отзывы людей, уже побывавших там, куда я вскоре отправляюсь.

Путешествуйте больше, познавайте окружающий мир и не забывайте пользоваться возможностями современных интернет-ресурсов.
 

---
Хозяйке на заметку:
Хочется отдохнуть, но вы должны писать ненавистный курсовик… Теперь есть возможность заказать курсовую и отправляться к теплому морю.
Если ваш питомец болеет, вы можете вызвать ветеринар на дом. Вашего любимца вылечат дома.